Spain / High Court, social division / 28/2014 Federation of services to citizenship of CCOO (Trade Union Workers Commission), Federation of Transport, Communication and Sea Workers of UGT (Workers General Union), Unión Sindical Obrera, Intercentros Unipost S.A. committee, union section USO, union section CGT and union section UGT

Key facts of the case:

Legal actions filed by the trade unions referred to above, with regard to the company UNIPOST S.A., against the Spanish Ministry of Employment and Social Security, contesting an arbitration award adopted in a previous procedure aimed at the non-application of a collective bargaining agreement before the Consultative Commission of Collective Bargaining Agreements (Comisión Consultiva Nacional de Convenios Colectivos).

Paragraphs referring to EU Charter: 

 

FJ 14 (...) It is precisely under this field of competence of the European Union in which the Charter of Fundamental Rights of the European Union of 7 December 2000 operates (adopted on 12 December 2007 in Strasbourg), which, under Article 6 of the Maastricht Treaty, has the same legal value as the Treaties, but this shall only apply to the institutions and bodies of the Union and the Member States exclusively when they implement European Union Law (Article 51 of the Charter). Therefore, when it comes to applying rules of Spanish law, these shall not be applied, whatever their legal status, if issued under EU law and opposed to the Charter of Fundamental Rights of the European Union. (...) In case of conflict (...), the national court called upon to apply the provisions of EU law is required to ensure the full effectiveness of these rules by not applying of its own motion, if necessary, any contrary provision of national legislation, even subsequent, without request or await its prior removal by the legislature or by any other constitutional procedure (...). This quote is relevant insofar as the Charter of Fundamental Rights of the European Union includes, among others, the following articles which may affect the sphere of competence of the Employment Division of the High Court: Article 8: Protection of personal data Article 12: Freedom of assembly and association; right to form and join trade unions; Article 15: Freedom to work and choice of occupation; freedom of movement; Article 16: Freedom to conduct a business; Article 20: Equality before the law; Article 21: Non-discrimination; Article 23: Equality between men and women; Article 27: Rights to information and consultation within the undertaking; Article 28: Right of collective bargaining and action; strike. Article 29: Right of access to placement services; Article 30: Protection in the event of unjustified dismissal; Article 31: Fair and just (occupational health and safety work, dignity, time work, holidays) working conditions; Article 32: Young people at work; Article 33: Family and professional life; Article 34: Social security, social assistance, combating social exclusion; Article 35: Health care; Article 36: Access to services of general economic interest; Article 41: Right to good administration; Article 47: Right to an effective remedy and to a fair trial. FJ15: (...) It should be noted that apart from the relevant constitutional provisions, Article 28 of the Charter of Fundamental Rights of the European Union provides: " Workers and employers, or their respective organisations, have, in accordance with Community law and national laws and practices, the right to negotiate and conclude collective agreements at the appropriate levels and, in cases of conflicts of interest, to take collective action to defend their interests, including strike action". This article applies when we place ourselves in the context of the implementation of EU law, which in principle happens: a) When the collective agreement (...) was targeted to implement a Community directive on social issues (according to Article 153.3 of the Treaty on the Functioning of the European Union) or any course, come to regulate a matter that is a development of European law. b) In the case of agreements reached at European level under Article 155 of the Treaty on the Functioning of the European Union (...) the Union law is also relevant in the context of collective bargaining and, in general, the labour and social policy from the perspective of Articles 121, 126, 136, 148 and protocol number 12 of the Treaty of the Functioning of the European Union, especially after the adoption of the so-called "six-pack" (.. .) It follows that when a particular legislative measure of national law is issued pursuant to a Community instrument adopted under that legislation (...)it will then be under the scope of Community law from two perspectives: a) From the point of view of the principle of primacy, since the obligations under the other Community instruments, insofar as they emanate from the European institutions, should be applied in preference to any national standard, whatever their rank. b) From the point of view of Community constitutionality, since the compatibility of those guidelines and recommendations with primary law, including Article 5 of the Treaty on European Union (...) and the Charter of Fundamental Rights may be referred by the national court to the European Court of Justice by way of the preliminary question, questioning its validity (and, with it, the rule of domestic law enacted in implementation). It happens that in this case the reform of Article 82.3 of the Statute of Workers Rights by Royal Decree-Law 3/2012, as later amended by Law 3/2012, was not legally bound by acts of the European institutions. (...) Therefore we are outside the scope of Community law for the purposes of the application of the European Charter of Fundamental Rights and in particular its Article 28. This is strictly an issue of national law (.. .)

Paragraphs referring to EU Charter (original language): 

FJ 14 (...) Es precisamente en ese ámbito competencial de la Unión Europea en el cual opera la Carta de Derechos Fundamentales de la Unión Europea de 7 de diciembre de 2000, tal como fue adaptada el 12 de diciembre de 2007 en Estrasburgo, que, conforme al artículo 6 del Tratado de la Unión Europea tiene el mismo valor jurídico que los Tratados, si bien únicamente se aplica a las instituciones, órganos y organismos de la Unión, así como a los Estados miembros únicamente cuando apliquen el Derecho de la Unión (artículo 51 de la Carta). Por consiguiente, cuando se trate de aplicar normas de Derecho interno español, las mismas habrán de ser inaplicadas, sea cual sea su rango legal, si se dictan en aplicación de Derecho de la Unión y se contraponen a la Carta de Derechos Fundamentales de la Unión Europea. (...) En caso de conflicto (…), el órgano jurisdiccional nacional encargado de aplicar, en el marco de su competencia, las disposiciones del Derecho de la Unión está obligado a garantizar la plena eficacia de estas normas dejando inaplicada de oficio, en caso de necesidad, cualquier disposición contraria de la legislación nacional, incluso posterior, sin solicitar o esperar su previa derogación por el legislador o mediante cualquier otro procedimiento constitucional (...). Esta cita resulta relevante desde el momento en que en la Carta de Derechos Fundamentales de la Unión Europea se recogen, entre otros, y en lo que puede afectar al ámbito material de competencias de esta Sala de lo Social de la Audiencia Nacional: Artículo 8: Protección de datos personales Artículo 12: Derechos de reunión y asociación; derecho a fundar sindicatos y a afiliarse a los mismos; Artículo 15: Derecho al trabajo y a elegir profesión; derecho de libre circulación; Artículo 16: Libertad de empresa; Artículo 20: Igualdad ante la Ley; Artículo 21: No discriminación; Artículo 23: Igualdad entre hombres y mujeres; Artículo 27: Derechos de información y consulta en la empresa; Artículo 28: Derecho de negociación y acción colectiva; huelga. Artículo 29: Derecho a servicio gratuito de colocación; Artículo 30: Protección en caso de despido injustificado; Artículo 31: Condiciones de trabajo justas y equitativas (seguridad y salud laboral; dignidad, tiempo de trabajo, vacaciones); Artículo 32: Trabajo de jóvenes; Artículo 33: Conciliación de vida familiar y laboral; Artículo 34: Seguridad Social, ayuda social, lucha contra la exclusión; Artículo 35: Salud; Artículo 36: Servicios de interés económico general; Artículo 41: Derecho a una buena administración; Artículo 47: Derecho a la tutela judicial efectiva. (...) FJ15: (...) Interesa destacar que, aparte de las normas constitucionales relevantes, el artículo 28 de la Carta de Derechos Fundamentales de la Unión Europea dispone: "Derecho de negociación y de acción colectiva. Los trabajadores y los empresarios, o sus organizaciones respectivas, de conformidad con el Derecho de la Unión y con las legislaciones y prácticas nacionales, tienen derecho a negociar y celebrar convenios colectivos, en los niveles adecuados, y a emprender, en caso de conflicto de intereses, acciones colectivas para la defensa de sus intereses, incluida la huelga". Este artículo será de aplicación cuando nos situemos en el marco de la aplicación del Derecho de la Unión, lo que en principio sucederá: a) Cuando el convenio colectivo (...) tuviera por objeto aplicar una Directiva comunitaria en materia social, conforme a las previsiones del artículo 153.3 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea, o en cualquier supuesto que, aún sin mandato expreso en dichos términos, venga a regular una materia que sea desarrollo de Derecho Europeo. b) Cuando se trate de acuerdos alcanzados en el nivel europeo conforme al artículo 155 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (...) el Derecho de la Unión es relevante también en el ámbito de la negociación colectiva y, en general, en el de la política laboral y social, desde la perspectiva de los artículos 121, 126, 136, 148 y del protocolo número 12 del Tratado del Funcionamiento de la Unión Europea, máxime después de la adopción del denominado "six-pack" (...) De ello resulta que cuando una concreta medida normativa de Derecho interno se dicte en cumplimiento de un instrumento comunitario adoptado bajo dicha normativa (...) ya estaremos en el ámbito de aplicación del Derecho comunitario desde dos perspectivas: a) Desde el punto de vista de la primacía, dado que las obligaciones establecidas por dichos instrumentos comunitarios, por el mero hecho de derivar de las instituciones europeas, deben ser aplicados con preferencia a cualquier norma nacional, sea cuál sea su rango. b) Desde el punto de vista de la constitucionalidad comunitaria, puesto que la compatibilidad de dichas orientaciones y recomendaciones con el Derecho originario, incluidos el artículo 5 del Tratado de la Unión Europea (...) y la Carta de Derechos Fundamentales de la Unión Europea puede ser planteada por el órgano judicial nacional al Tribunal de Justicia de la Unión Europea por la vía de la cuestión prejudicial, cuestionando su validez (y, con ella, la de la norma de Derecho interno dictada en su aplicación). Ocurre que en este caso la reforma del artículo 82.3 del Estatuto de los Trabajadores por el Real Decreto-ley 3/2012, modificada después por la Ley 3/2012, no venía obligada jurídicamente por actos de las instituciones europeas. (...) por ello, nos encontramos fuera del marco del Derecho comunitario a efectos de la aplicación de la Carta Europea de Derechos Fundamentales y, en concreto, de su artículo 28. Se trata de un problema estrictamente de Derecho interno (...)

Language: 
Spanish
Deciding body (original language): 
Audiencia Nacional (Sala de lo Social, Sección 1ª)
Language: 
Spanish