24 March 2020

FRA Director speaks with Greek authorities about migration

Greece needs solid, sustained support and solidarity as it faces great migration challenges, says FRA Director Michael O’Flaherty after 2 days of meetings in Athens with authorities.

"I just completed two days of meetings in Athens, meetings with national, regional and local authorities concerning the migration situation and in particular the serious developments since the first of March. I planned to go to Chios but I had to cancel the trip because of the coronavirus situation.

The Fundamental Rights Agency is committed to supporting Greece to be compliant with its international and EU human rights related obligations. In that spirit, I’ve discussed with authorities the importance of preserving the right to seek asylum, to seek international protection. I’ve discussed also the importance that when sending somebody back to another State, ensuring that it follows an individual determination in compliance with the applicable standards.

While here inevitably we’ve also had to discuss the impact of the coronavirus from a human rights point of view including in the context of the great migration challenges. This is yet another reason why Greece needs solid, sustained, support and solidarity as it faces these great issues."

Please note: Closed captions (CC) are also available in Greek when viewing the video on YouTube.

Greek transcript:

«Μόλις ολοκλήρωσα δύο ημέρες συναντήσεων στην Αθήνα. Συναντήσεις με τις εθνικές, περιφερειακές και τοπικές αρχές σχετικά με το μεταναστευτικό και ιδιαίτερα τις σοβαρές εξελίξεις από την 1η Μαρτίου. Σκόπευα να επισκεφθώ και τη Χίο, αλλά έπρεπε να ακυρώσω αυτό το ταξίδι λόγω της κατάστασης με τον κορωναϊό.

Ο Οργανισμός Θεμελιωδών Δικαιωμάτων δεσμεύεται να υποστηρίξει την Ελλάδα καθώς προσπαθεί να συμμορφώνεται με τις διεθνείς και ευρωπαϊκές υποχρεώσεις του σε θέματα ανθρωπίνων δικαιωμάτων. Με αυτό το πνεύμα, συζήτησα με τις αρχές τη σημασία της διατήρησης του δικαιώματος ασύλου, του δικαιώματος στη διεθνή προστασία. Συζήτησα επίσης το πόσο σημαντικό είναι να ακολουθείται εξατομικευμένη προσέγγιση σύμφωνα με τα ισχύοντα πρότυπα όταν κάποιος επιστρέφεται σε άλλο κράτος.

Αναπόφευκτα συζητήσαμε επίσης και για τον αντίκτυπο του κοροναϊού από την άποψη των ανθρωπίνων δικαιωμάτων, μεταξύ άλλων και στο πλαίσιο των μεγάλων μεταναστευτικών προκλήσεων. Αυτός είναι ένας ακόμη λόγος για τον οποίο η Ελλάδα χρειάζεται συγκεκριμένη, σταθερή υποστήριξη και αλληλεγγύη καθώς αντιμετωπίζει αυτές τις μεγάλες προκλήσεις.»